Entrar en la oración

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Una homilía dada en la Vísperas Cuaresmal de 15 Febrero 2013.

En empezar este Tiempo de la Cuaresma, nos enfocamos otra vez en las tres prácticas tradicionales, las tres formas de penitencia más insistidas por la Escritura y los Padres de la Iglesia: el ayuno, la limosna, y la oración. (CIC 1434) Hoy hablaré de la oración; y ustedes oirán de las otras dos prácticas en las Vísperas de las semanas siguientes.

Y, ¡qué maravilloso es hablar de la oración! La oración es una forma de la penitencia no por ser un castigo— ¡y espero que no les parezca como castigo!— sino por ser una forma de la conversión verdadera, de girar, no sólo del pecado sino hacia Dios: de acercarnos a él, de comunicar íntimamente con él, de hacernos más como nuestro Señor Jesús en su relación con Dios Padre. (more…)

Entering into Prayer

This is an English translation of a Spanish homily that I gave at a Lenten Vespers service on Feb. 15, 2013.

As we begin this Season of Lent, we turn again to the three traditional practices, the three forms of penance most emphasized by Scripture and by the Church Fathers: fasting, almsgiving, and prayer. (CCC 1434) Tonight I will be speaking about prayer; and you will hear about the other two practices at Vespers in the coming weeks.

And how wonderful it is to speak about prayer. It is a form of penance not because it is a punishment—and I hope it does not feel like a punishment to you!—but because it is a form of true conversion, of turning, not only away from sin but toward God: drawing closer to him, communicating closely with him, becoming more like our Lord Jesus in his relationship with God the Father. (more…)

El amor total del Señor: qué significa, qué logra

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XXXI Domingo Ordinario, Año B: 4 Noviembre 2012
Dt 6, 2-6; Sal 17; Heb 7, 23-28; Mc 12, 28-34

A veces, los varios elementos en nuestras vidas se resumen en una decisión muy básica: ¿De qué tratan nuestras vidas? ¿Qué queremos? ¿Qué elegimos?

Cuando yo era un adulto joven, pasé unos años dudando de la fe cristiana en la cual había sido criado, y poniendo preguntas de ella. En mi exploración, leí de unas semejanzas de las prácticas espirituales cristianas y las prácticas espirituales budistas. Pero pude ver que, más allá de las semejanzas, hay una diferencia en los propósitos que ambos persiguen. El budismo busca el nirvana, un estado de la ausencia de dolor, por una ausencia de deseo: un tipo de vaciedad. A diferencia, el cristianismo busca el punto de estar llenado—por el amor. Y, ¿qué buscaría yo: una vaciedad de deseo, o la llenura de amor? (more…)

Empty? Lukewarm? Or full of love?

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31st Sunday in Ordinary Time, Year B: Nov. 4, 2012
Deut 6:2-6; Ps 18; Heb 7:23-28; Mark 12:28-34

When I was in my early 20s, for a number of years I was questioning the Christian faith in which I had been raised. And as I explored, I read that there were many similarities between Christian spiritual practices and Buddhist spiritual practices. And yet, for all the similarities, there was quite a difference when it came to the goals toward which they were striving. Buddhism sought to reach nirvana, a state that is the absence of suffering, through the absence of desire: a sort of emptiness. Christianity, in contrast, sought to reach the point of being filled—with love. What would I seek: an emptiness from desire, or a fullness of love? (more…)

Let yourself be founded upon the Rock of Peter

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21st Sunday in Ordinary Time, Year A: August 21, 2011
Isa 22:19-23; Ps 138; Rom 11:33-36; Matt 16:13-20

Surely many religious founders through the millennia have asked their followers how their message was being received. They might have asked: “How are people responding to the way that I am showing them?” Or, “How are people receiving the revelation that I am communicating to them?” These are reasonable questions that we might expect.

But these are not the questions that Jesus asks in today’s Gospel reading. Rather, he asks: “Who do people say that … I am?” He directs their focus, not to his teaching, not to a way to be lived, not to a body of revelation to be believed—but to himself, his being. (more…)