Spiritual zombies and the Divine Physician

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26th Sunday in Ordinary Time, Year B: Sept. 30, 2012
Num 11:25-29; Ps 19; James 5:1-6; Mark 9:38-48

The writer Ross Douthat, in his recent book on religion in America (Bad Religion: How We Became a Nation of Heretics, pp. 152-53), has observed that

Christianity is a paradoxical religion because the Jew of Nazareth is a paradoxical character. No figure in history or fiction contains as many multitudes as the New Testament’s Jesus.

And then he proceeds to list many pairs of paradoxical traits and actions that we see in our Lord Jesus. For example, he writes:

He can be egalitarian and hierarchical, gentle and impatient, extraordinarily charitable and extraordinarily judgmental. He sets impossible standards and then forgives the worst of sinners. (more…)

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Zombis espirituales y el médico divino

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XXVI Domingo Ordinario, Año B: 30 Septiembre 2012
Nm 11, 25-29; Sal 18; St 5, 1-6; Mc 9, 38-48

Nuestro Señor Jesucristo siempre nos sorprende. Dice algo, y entonces dice otro, que no habíamos esperado. Hace algo, y entonces hace otro con contraste. Un escritor norteamericano lo ha llamado un “carácter paradójico” y provee ejemplos de pares de calidades y acciones paradójicas que vemos en nuestro Señor. Escribe:

Puede ser igualitaria y jerárquica, suave e impaciente, extraordinariamente caritativo y extraordinariamente crítico. Establece normas imposibles y entonces perdona a los peores de pecadores. (Ross Douthat, Bad Religion: How We Became a Nation of Heretics, pp. 152-53; traducción mía)

Y observa que el cristianismo ortodoxo siempre ha sido fiel en abrazar y proclamar la totalidad de Jesús; (more…)

No dejes que nadie impida que vengas a Cristo

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VII Domingo Ordinario, Año B: 19 Febrero 2012
Isa 43, 18-19.21-22.24-25; Sal 40; 2 Cor 1, 18-22; Mc 2, 1-12

Esta historia del Evangelio es una que podemos recordar e imaginar fácilmente. Nuestro Señor está en casa, rodeado por mucha gente; el techo se abre; un hombre paralítico se baja en una camilla; Jesús lo perdona; él y los escribas discuten; y entonces sana la parálisis del hombre, y él se levanta y sale andando. ¡Maravilloso!

Pero lo que noto hoy es un detalle del principio de la cuenta. “Se juntaron muchos, de manera que ya no había sitio frente a la puerta.” Por eso, los cuatro llevando al paralítico no podían acercarse a Jesús por la cantidad de gente. (more…)

Don’t let anyone keep you from Christ

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7th Sunday in Ordinary Time, Year B: Feb. 19, 2012
Isa 43:18-19, 21-22, 24-25; Ps 41; 1 Cor 1:18-22; Mark 2:1-12

This is one of the vivid stories in the Gospels. Jesus is at home, surrounded by a crowd; the roof opens up; a paralyzed man is lowered down on a mat; Jesus forgives his sins; he has a moment of dispute with the scribes present; and then he heals the man’s paralysis, and he gets up and walks away. Amazing!

But what catches my attention is right as the story is opening. “Many gathered together so that there was no longer room for them, not even around the door.” It’s sort of like one of those sayings attributed to Yogi Berra: “Nobody goes there anymore. It’s too crowded.” And so the four men were unable to get near Jesus because of the crowd. (more…)

Cristo te envía, para extender su Reino por medio de ti

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XVI Domingo Ordinario, Año A: 17 Julio 2011
Sab 12, 13.16-19; Sal 85; Rom 8, 26-27; Mt 13, 24-43

¿A veces te sientes que has sido enviado y extendido a un lugar extraño y remoto? ¿que estás rodeado por personas que no son buenas sino parecen a cizaña? ¿que siempre estás pedido que anides y des vida a otros? ¿Te preguntas: Por qué pasa la vida así?

Pero esto no es una equivocación. Es el plan de nuestro Señor Jesucristo, y de Dios Padre, como él nos dice en nuestra lectura del Evangelio de hoy. (more…)

Even amid scandal, Christ wants his Kingdom to grow through you

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16th Sunday in Ordinary Time, Year A: July 17, 2011
Wis 12:13, 16-19; Ps 86; Rom 8:26-27; Matt 13:24-43

The Kingdom of God is alive! The Kingdom of God is growing! Its growth will be astonishing, our Lord Jesus said. It will penetrate and pervade everywhere. And yet it will contain many problematic people, who sin and do evil and lead others to do so as well—and this will last until the final judgment. So it is not a simple picture.

Today our Gospel reading continues in the 13th chapter of Matthew, and Jesus continues telling parables about the Kingdom of God. Just like the parable of the sower that we heard last week, two of the parables that we hear today use the analogy of farming; and one uses the analogy of kneading dough in preparation for baking. (more…)