El amor, la muerte, y la Resurrección

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Homilía en Novena de la Medalla Milagrosa, 29 Abril 2013
1 Jn 4, 7-10.16-19

Una frase en el Cantar de los Cantares (8, 6) nos dice: “Fuerte como la muerte es el amor.” Y reconocemos este deseo dentro de todo amor, ¿no? En el amor de un hombre por una mujer, o una mujer por un hombre; o los padres por los niños, u en otras relaciones familiares; o en una gran amistad; o incluso en el amor por un lugar, una nación, una idea, una obra de arte. En el amor queremos que nuestro amor, y sobre todo el amado, y nosotros que amamos—que todos seamos inmunes a la muerte. (more…)

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Love, death, and the Resurrection

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Homily at Miraculous Medal Novena, April 29, 2013
1 John 4:7-10, 16-19

One line in the Song of Songs (8:6) tells us: “Love is strong as death.” And we recognize this desire within all love, don’t we? Within the love of a man for a woman, or a woman for a man; or parents for children, or other family relationships; or great friendships; or even in love for a place, a nation, an idea, a work of art. In love we want our love, and especially the beloved, and ourselves as those who love, to be impervious to death. (more…)

Continuar el viaje

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III Domingo de Cuaresma, Año C: 3 Marzo 2013
Ex 3, 1-8.13-15; Sal 102; 1 Cor 10, 1-6.10-12; Lc 13, 1-9

En el jueves pasado, nuestro Santo Padre Benedicto XVI realizó su renunciación de su ministerio como sucesor de San Pedro. Porque, como declaró unas dos semanas y media anteriormente, había discernido que ahora no tiene el “vigor tanto del cuerpo como del espíritu” que la Iglesia de Cristo necesita en su Papa “en el mundo de hoy… para gobernar la barca de san Pedro y anunciar el Evangelio.” Y por eso Benedicto ha abierto la Santa Sede para un nuevo Papa, de tal vigor para guiarnos bien en nuestro viaje por este mundo. Y oramos por el colegio de Cardenales mientras que se preparan para elegir este Papa.

Pero en las últimas horas antes de la hora efectiva de su renunciación, Benedicto, que ahora es “Papa Emérito,” nos dijo: “Ya no soy Sumo Pontífice de la Iglesia Católica… Soy simplemente un peregrino que empieza la última etapa de su peregrinación en esta tierra.” (more…)

Faith, doubts, and difficulties in the Year of Faith

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A talk given as part of the Lenten Mission Series for the Year of Faith, at St. Mary’s of Piscataway, in Clinton, Md., on Feb. 19, 2013.

Faith is our response to God’s revelation to us:  a personal receptiveness to his personal reaching out. Father Dan explores how we can address doubts that might undercut our faith in general, or difficulties that we might feel about particular teachings of the faith. “Be not unbelieving, but believe!” (more…)

Put on the new self

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The Octave Day of the Nativity of the Lord:
Solemnity of Mary, the Holy Mother of God:
January 1, 2013

At the Holy Hour
Eph 4:22-24, 4:30–5:2

We stand upon the brink of a new year. 2012, with all that it meant, is receding into the past: all its joys, all its sorrows, all of our choices and actions that we are proud of, all of those that we wish we could do over; all now behind us. And ahead of us, at our very feet, opens the vista of 2013: untrodden, unknown, open, full of possibilities.

On Christmas Day in 1939, King George VI of England quoted from a poem in his radio message. He read:
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What kind of king is Jesus?

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Our Lord Jesus Christ, King of the Universe, Year B: Nov. 25, 2012
Dan 7:13-14; Ps 93; Rev 1:5-8; John 18:33-37

In our Gospel reading today, it is the morning of Good Friday. Jesus had been captured and questioned during the night by the Jewish authorities—but, because they are not authorized to carry out the death penalty, they have brought him to the Roman governor, Pontius Pilate, seeking his execution. And so we hear Pilate’s initial questioning of Jesus.

He begins by asking, “Are you the king of the Jews?” And do you notice that Jesus does not answer this question directly? Instead, he asks Pilate a question: “Do you say this on your own or have others told you about me?” Who is questioning, and who is being questioned, has been reversed. Now it is Jesus examining Pilate: his heart, his thoughts, his intentions, his identity. How ready is Pilate to accept Jesus as king? (more…)

The child, the rich young man, and the eye of the needle

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28th Sunday in Ordinary Time, Year B: Oct. 14, 2012
Wis 7:7-11; Ps 90; Heb 4:12-13; Mark 10:17-30

“How hard it is to enter the kingdom of God!” our Lord Jesus declares in our Gospel reading today. “How hard!” You didn’t think that it would be easy, and that everyone would automatically be entering heaven, did you? Because that is not Jesus’ message. As he says in a different passage:

“The gate is wide and the road broad that leads to destruction, and those who enter through it are many. How narrow the gate and constricted the road that leads to life. And those who find it are few.” (Matt 7:13-14)

And yet, in last week’s reading, immediately before this week’s passage starts, he welcomes the little children and says, “Do not prevent them, for the kingdom of God belongs to such as these. Amen, I say to you, whoever does not accept the kingdom of God like a child will not enter it.” These form an interesting pair: the children and the rich young man in today’s passage. What is the lesson here? What does it mean to accept the kingdom of God like a child? (more…)

Recibir el Reino de Dios como un niño

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XXVIII Domingo Ordinario, Año B: 14 Octubre 2012
Sab 7, 7-11; Sal 89; Heb 4, 12-13; Mc 10, 17-30

“¡Qué difícil es entrar en el reino de Dios!” nuestro Señor Jesús declara en la lectura del Evangelio de hoy. “¡Qué difícil!” No pensabas que sería fácil, y que todo el mundo entraría automáticamente en el cielo, ¿verdad? Porque esto no es el mensaje de Jesús. Como dice en otro pasaje:

“Ancha es la puerta y amplia es la senda que lleva a la perdición, y muchos son los que entran por ella. Pero estrecha es la puerta y angosta la senda que lleva a la vida, y pocos son los que la hallan.” (Mt 7, 13-14)

Pero todavía, en la lectura de la semana pasada, que ocurre inmediatamente antes del principio del pasaje de hoy, nuestro Señor dio la bienvenida a los niños y dijo: “No se lo impidan, porque el Reino de Dios es de los que son como ellos. Les aseguro que el que no reciba el Reino de Dios como un niño, no entrará en él.” Estos forman una pareja interesante: los niños y el joven rico en el pasaje de hoy. ¿Qué es la lección para nosotros? ¿Qué significa recibir el reino de Dios como un niño? (more…)

Cristo, el Rey que hemos esperado

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Nuestro Señor Jesucristo, Rey del Universo, Año A:
20 Noviembre 2011

Ez 34, 11-12.15-17; Sal 22; 1 Cor 15, 20-26.28; Mt 25, 31-46

Cada año, la Iglesia nos da la Solemnidad de Nuestro Señor Jesucristo, Rey del Universo, como el último domingo del año litúrgico. Y es conveniente, como escribió el Papa Pio XI (undécimo) cuando la instituyó en el año 1925, “pues así sucederá que los misterios de la vida de Cristo, conmemorados en el transcurso del año, terminen y reciban coronamiento en esta solemnidad.” (Quas primas, 31)

Y también, por instituir esta fiesta, esperó cambiar algo que estaba sucediendo en su tiempo—que mucha gente excluía a Cristo y su ley de la vida pública y la vida privada—que también pasa actualmente. (more…)

Christ the King: If these are the rules of life, then play the game to win!

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Our Lord Jesus Christ the King, Year A: Nov. 20, 2011
Ezek 34:11-12, 15-17; Ps 23; 1 Cor 15:20-26, 28; Matt 25:31-46

Think for a moment of some examples of competitive games that are based upon life itself.

  • You might think of the board game The Game of Life, in which you drive your little plastic car around the board, spinning the wheel and making choices about education, career, family, and retirement.
  • Or you might think of computer strategy games like Civilization or Age of Empires, in which, on a much larger scale, you guide the development of an entire society, making choices about farming, industry, the military, and cultural development.
  • Or you might think of any of the plethora of reality television shows (more…)