To win the heart of a king

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22nd Sunday in Ordinary Time, Year C: Aug. 28, 2016
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Faith for the long haul

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19th Sunday in Ordinary Time, Year C: Aug. 7, 2016
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Unto us a child is born—but this one is different!

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Children’s Mass homily
The Nativity of the Lord (Christmas): Dec. 24, 2015
Vigil Mass

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La ceguera, la vista, y la Luz del Mundo

Eschucha mp3
IV Domingo de Cuaresma, Año A: 10 Marzo 2013
1 Sm 16, 1.6-7.10-13; Sal 23; Ef 5, 8-14; Jn 9, 1-41

El sentido de la vista es algo que valoramos muy positivamente. A veces, los adolescentes y estudiantes universitarios se preguntan unos a otros: “Si tuvieras que perder uno de sus cinco sentidos, ¿cuál sería?” Y, finalmente, la cuestión avanza a los dos sentidos que la mayoría de la gente valora más: la vista y el oído. Y se preguntan: “Si tuvieras que perder la vista o el oído, ¿cuál sería?” Es una decisión difícil de hacer; pero la mayoría de la gente elegirá a perder su oído y mantener su vista.

Porque nuestra vista nos comunica mucho del mundo que nos rodea. Nos permite detectar el peligro y defender en contra de ella; saber dónde ir y dónde no ir; saber quién y qué está cerca de nosotros, y muchas cosas acerca de ellos. Ser ciego, en comparación, implica funcionar con mucho perdido. (more…)

El amor total del Señor: qué significa, qué logra

Eschucha mp3
XXXI Domingo Ordinario, Año B: 4 Noviembre 2012
Dt 6, 2-6; Sal 17; Heb 7, 23-28; Mc 12, 28-34

A veces, los varios elementos en nuestras vidas se resumen en una decisión muy básica: ¿De qué tratan nuestras vidas? ¿Qué queremos? ¿Qué elegimos?

Cuando yo era un adulto joven, pasé unos años dudando de la fe cristiana en la cual había sido criado, y poniendo preguntas de ella. En mi exploración, leí de unas semejanzas de las prácticas espirituales cristianas y las prácticas espirituales budistas. Pero pude ver que, más allá de las semejanzas, hay una diferencia en los propósitos que ambos persiguen. El budismo busca el nirvana, un estado de la ausencia de dolor, por una ausencia de deseo: un tipo de vaciedad. A diferencia, el cristianismo busca el punto de estar llenado—por el amor. Y, ¿qué buscaría yo: una vaciedad de deseo, o la llenura de amor? (more…)

Empty? Lukewarm? Or full of love?

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31st Sunday in Ordinary Time, Year B: Nov. 4, 2012
Deut 6:2-6; Ps 18; Heb 7:23-28; Mark 12:28-34

When I was in my early 20s, for a number of years I was questioning the Christian faith in which I had been raised. And as I explored, I read that there were many similarities between Christian spiritual practices and Buddhist spiritual practices. And yet, for all the similarities, there was quite a difference when it came to the goals toward which they were striving. Buddhism sought to reach nirvana, a state that is the absence of suffering, through the absence of desire: a sort of emptiness. Christianity, in contrast, sought to reach the point of being filled—with love. What would I seek: an emptiness from desire, or a fullness of love? (more…)

¿Qué entra en y mancha el corazón?

Eschucha mp3
XXII Domingo Ordinario, Año B: 2 Septiembre 2012
Dt 4, 1-2.6-8; Sal 14; St 1, 17-18.21-22.27; Mc 7, 1-8.14-15.21-23

Después de nuestros cinco domingos en el Evangelio según San Juan, nuestra lectura de hoy viene del Evangelio según San Marcos. Y oímos que, poco después de que nuestro Señor Jesús alimentó milagrosamente a los 5000, ahora está en medio de una discusión con los fariseos y los escribas sobre unas cuestiones de la pureza ritual: del lavado de manos habitual, y también de los leyes rituales sobre la alimentación.

Y notamos que San Marcos hace una pausa para explicar a sus lectores, en el mundo griego y romano, qué eran estos costumbres judíos. Y nosotros también necesitamos esa explicación—porque la motivación de este lavado no era higiénico; no era para mantener la limpieza física y no propagar las enfermedades. No, fue para la pureza ritual, para mantenerse aprobado y sin mancha ante los ojos de Dios. (more…)

What enters and defiles the heart?

This is a translation of the Spanish homily that I preached on this Sunday.
22nd Sunday in Ordinary Time, Year B: Sept. 2, 2012
Deut 4:1-2, 6-8; Ps 15; James 1:17-18, 21-22, 27; Mark 7:1-8, 14-15, 21-23

After five weeks in the Gospel of John, our Gospel reading today comes from the Gospel according to Mark. And we hear that, shortly after our Lord Jesus’ miraculous feeding of the 5000, he is now involved in an argument with the Pharisees and the scribes about some questions of ritual purity: about the customary washing of hands, and also the ritual food laws.

And we notice that St. Mark stops to explain to his readers, in the Greek and Roman world, just what these Jewish customs were. And we need that explanation too—because the motivation for this washing was not hygienic, or maintaining physical cleanliness so as not to spread disease. Rather, it was for ritual purity, for keeping oneself approved and undefiled in the sight of God. (more…)

To see, and to see more deeply

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4th Sunday of Lent, Year A: March 18, 2012
1 Sam 16:1, 6-7, 10-13; Ps 23; Eph 5:8-14; John 9:1-41

The sense of sight is something we value very highly. Sometimes teenagers and college students will ask each other the question, “If you had to lose one of your five senses, which one would it be?” And eventually the question progresses to the two senses that most people value most highly: sight and hearing. And they ask, “If you had to lose your sight or your hearing, which would it be?” It’s a tough call to make; but most people will choose to lose their hearing and keep their sight. (more…)

She thirsted for Living Water

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3rd Sunday of Lent, Year A: March 11, 2012
Exod 17:3-7; Ps 95; Rom 5:1-2, 5-8; John 4:5-42

She comes to the well alone, in the middle of the day, this woman of Samaria—and that’s the first sign that something is not right. Why didn’t she come in the cool of the morning, with the other women? Because, as we will learn, her life is scandalous in that small town. She has been married five times, and now she is living with a man who is not her husband.

She has been used and pushed aside by one man after another. And she is bruised and scarred; she is ashamed and afraid; she is condemned and rejected by others. And so it is no surprise that she has developed a hard, leathery shell, (more…)