Mercy pours forth, in compassion and help

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Our Lady of Mercy: Sept. 24, 2011
Isa 61: 1-3, 10-11; Luke 1:46-55; Eph 2:4-10, 13; John 19:25-30, 32-34

For the Religious Sisters of Mercy of Alma, Mich., on their feast day.

“And then there were two,” St. Augustine wrote. He was commenting upon the passage in the Gospel of John, chapter 8, when the scribes and the Pharisees brought a woman who had been caught in adultery to Jesus and made her stand in the middle. And they asked him whether she should be stoned, in accordance with the Law of Moses. And then, after he responded, they went away one by one, until he was left alone with the woman before him. “And so there were two left— relicti sunt duo, misera et misericordia—the miserable and the merciful.” (more…)

Nunca es demasiado tarde, aún a la hora undécima

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XXV Domingo Ordinario, Año A: 18 Septiembre 2011
Is 55, 6-9; Sal 144; Flp 1, 20-24.27; Mt 20, 1-16

Nuestro Señor es muy bueno, muy generoso, dice Jesucristo.

Como el propietario en su parábola, podría salir sólo muy de madrugada. Y es verdad que sale tan temprano y llama tan temprano—en la historia de un pueblo, en la vida de una persona. Llama tan temprano, en la niñez, en la juventud—y hay unos que lo oyen y lo siguen desde aquella edad hasta la hora de su muerte. Así como hubo algunos obreros en la parábola que estaban en la plaza de madrugada, y así empezó trabajar en su viña temprano.

Y eso podría haber sido el fin del cuento. Pero no fue. (more…)

The Lord keeps calling, and it’s never too late to answer

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25th Sunday in Ordinary Time, Year A: Sept. 18, 2011
Isa 55:6-9; Ps 145; Phil 1:20-24, 27; Matt 20:1-16

“The kingdom of heaven is like a landowner who went out at dawn to hire laborers for his vineyard.”

I love the fact that it is at the 7 a.m. Mass that we are hearing this line in this parable from our Lord Jesus. For we too were up before dawn this morning; probably the sunrise occurred while you were driving here! And why is it that you went out at dawn to attend this 7 a.m. Mass? Probably because you have plans for your day; because you want to do certain activities at certain times and in a certain order. For many of you, you are especially thinking of just when you want to be on the golf course.

And so it is with the landowner in Christ’s story; and with the first laborers that he found. (more…)

Qué significa perdonar después de un daño terrible

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XXIV Domingo Ordinario, Año A: 11 Septiembre 2011
Sir 27, 30–28, 7; Sal 102; Rom 14, 7-9; Mt 18, 21-35

Nuestro Señor Jesucristo nos habla hoy del tema del perdón. Y el perdón es un tema muy familiar y también muy susceptible para todos. Lo conocemos; y sabemos que a veces es muy difícil cumplir este mandamiento del Señor.

Y oímos sus palabras en un día en lo cual los Estados Unidos, y el mundo, recuerdan los ataques terroristas del 11 de Septiembre, 2001—hace diez años. Fue un día en lo cual este país experimentó lo mismo que otros países y otras gentes han experimentado: una gran herida del terrorismo o alguno otro golpe, que causó mucho dolor, mucho temor, muchas dudas.

Recordando esta tragedia y otras semejantes, quizá nos preguntamos: ¿Cómo se relaciona el perdón con estos? (more…)

September 11 and the truth of forgiveness

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24th Sunday in Ordinary Time, Year A: Sept. 11, 2011
Sir 27:30–28:7; Ps 103; Rom 14:7-9; Matt 18:21-35

Today we hear strong teaching from our Lord Jesus on how we must forgive others. And this comes as our nation recalls the terrorist attacks of September 11, 2001—ten years ago. As we recall that day, and the days and weeks that followed—a time of pain and fear and uncertainty—we may well wonder: What does forgiveness have to do with that?

For the actions of September 11 caused great harm: physical death for nearly 3000; physical injury for many more; emotional pain and damage, in different degrees, for the entire country and even the world; as well as much physical destruction. They also sparked great fear (more…)

Una vida no vacía sino llena y guiada por el amor

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XXIII Domingo Ordinario, Año A: 4 Septiembre 2011
Ez 33, 7-9; Sal 94; Rom 13, 8-10; Mt 18, 15-20

A veces, oímos este refrán en nuestra sociedad, ¿no? “Con tal de que no hagas daño a nadie, haz lo que quieras.” Es la disposición de un movimiento neo-pagano pero también de muchos otros en esta sociedad. Marca unas líneas de prohibición, contra el daño, pero deja un espacio muy grande y vacío de actuar, en un tipo de la libertad muy desconectada. Sabemos que es una disposición muy común.

Y sabemos que no es la disposición de nuestro Señor Jesús, ni de la Iglesia que él fundó. (more…)

If your brother sins against you

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23rd Sunday in Ordinary Time, Year A: Sept. 4, 2011
Ezek 33:7-9; Ps 95; Rom 13:8-10; Matt 18:15-20

Jesus said to his disciples, “If your brother sins against you, who are you to judge? It’s all relative. It obviously works for him. Be a tolerant person, and don’t say anything.”

No, wait, that’s not what he said! Hmm. Oh, here we go:

Jesus said to his disciples, “If your brother sins against you, don’t say anything to him, because that would be way too awkward. Instead, tell everyone else about his sin, so that they can agree with you about what a jerk he is and what an innocent victim you are!”

No, that can’t be right! (more…)